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解析生产力美国经济低迷吗? 2007年4月13日

Special Price 作者:胡母銮碰

与其他所有事情一样,美国的生产力增长似乎正在放缓

这有什么好担心的吗

本周的经济学重点检查了这种情况:很少有人把美国与跛行生产力联系起来

过去十年成功的关键在于它的“生产力奇迹”,即1995年工人效率的突然提高

经过20多年的推进,每年仅以1.5%的速度增长,生产率增长率平均上升到2.5%一九九○年代末一年,在二零零二年至二零零四年间,每年增长超过3%

这一冲击使美国远离其他富裕国家

但从2004年年中到2006年底,农业以外的每小时工业产出增长率(平均而言,工人效率最常见的指标)平均每年仅减少1.5%

从最近的就业数据来看,2007年前几个月的增长可能仍然较低

决定这是多么令人担忧取决于滞缓背后的原因

生产率增长有两个组成部分:长期趋势(由劳动力素质,资本投资速度和创新速度决定)以及由商业周期驱动的波动性较大的短期波动

例如,在扩张初期,由于企业在雇用新员工之前挤压现有员工,生产力暂时下降

随着经济放缓,它会逐渐走下坡路,因为企业不愿马上解雇工人

这一次,临时因素几乎肯定扮演着最重要的角色

经济周期不仅达到了生产率增长通常会放缓的地步,而且还有几个特征可能会加剧临时生产力波动

一个是住房萧条

近期产出增长疲软的大部分原因是建筑活动下降

然而,在建筑和其他住房相关行业的就业几乎没有变化

很难将居民住房中的工人的生产力隔离开来,但高盛的Jan Hatzius估计2006年底比一年前下降13%,而在其他经济部门(外部农场),生产率上升了健康2.8%

他的分析为经济的短期健康带来了麻烦:一旦建筑商停止囤积工人,失业率就会上升

但是很少需要担心生产力的大幅下滑